Fotos von erwachsenen Männern, die sich wie Babys im England der 90er Jahre verhalten

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Wann Polly Borland wurde zuerst über die geheime Welt von erzählt erwachsene Babys Ihre unmittelbare Reaktion war, es als Fälschung abzulehnen. Als Fotograf, der sich auf das Ungewöhnliche, Surreale und Randhafte spezialisiert hat, war die Idee, dass es auf der ganzen Welt geheime Clubs gibt, in denen erwachsene Männer wochenlang wie Babys aussehen und leben, nur ein bisschen auch unergründlich für die Pre-Reality-TV-Ära der frühen 90er Jahre. Ich sagte: 'Nein, sei nicht lächerlich', erinnert sie sich kichernd. Das kann einfach nicht wahr sein.





Sie lernte jedoch schnell, dass sie falsch lag. Nach einigem Graben wurde Borland bald in den Hush-a-Bye-Baby-Club in Gillingham, Kent, eingeführt, einem Ort, an dem ausgewachsene Männer einchecken würden, um verschiedene Zustände kindlicher Regression zu erleben. Ähnlich wie bei Ihren herkömmlichen Kleinen verbrachten die Hush-a-Byes ihre Zeit damit, auf dem Boden zu kriechen, Windeln zu tragen (und zu benutzen), in Kinderbetten zu schlafen und gelegentlich an der Zitze einer „Mutter“ zu saugen. Mit ihrer Kamera bewaffnet, verbrachte Borland einen Tag damit, das seltsame, unansehnliche Theater in der südöstlichen Ecke Großbritanniens festzuhalten. Die Bilder (in denen die Identität der Babys verborgen blieb) gelangten schnell über in die Öffentlichkeit Der Unabhängige Samstagsmagazin.

Jeder war empört. Es sah nicht so lustig aus, wie der Herausgeber dachte, aber es stand immer noch dazu, erklärt sie. Die Leute konnten nicht über den Inhalt hinauskommen. Sie konnten die gruselige Hässlichkeit nicht überwinden, obwohl die Fotos ziemlich schön waren.



Das Licht, die Farbe, sie sind ziemlich schön - aber sie sind schlaffe alte Männer, die als Babys verkleidet sind. Die Leute finden es gruselig. Es ist eine Gruseligkeit, dass sie nicht in die Hände bekommen oder sich nicht Gedanken machen können.



Die Fotos waren ziemlich schön ... (aber) es sind schlaffe alte Männer, die als Babys verkleidet sind - Polly Borland



Trotz des Schocks, der durch ihren ersten Auftritt in der Mainstream-Presse ausgelöst wurde, schwankte Borland - was ihre Beziehung zu dieser ungewöhnlichen Untergrundgemeinschaft betraf - nicht. Tatsächlich war sie genau das Gegenteil: Ich dachte 'hmm ...' Ich würde gerne ein Buch darüber machen. Und ich werde ihre Gesichter zeigen.

Die Babys wurde 2001 von veröffentlicht powerHouse Bücher mit 80 über einen Zeitraum von fünf Jahren aufgenommenen Fotos, einem Vorwort von Susan Sontag und demselben unerschütterlichen Blick aus Borlands Linse. Im Gegensatz zu den Artikeln und „Dokumentarfilmen“, die das zeitgenössische Publikum in das Phänomen eingeführt haben könnten, gehen Borlands Bilder über jede Art von hintergründiger Erzählung oder Beurteilung hinaus.



Ich beschreibe mich irgendwie als Humanist - und als Modernist. Darin liegt fast ein politisches Element. Für mich ist das, was heute passiert ist, dass sich die Leute auf Unterschiede konzentrieren, wenn - und das klingt ein bisschen nach Hippie von mir, aber ich bin kein Hippie - wenn wir uns schneiden, bluten wir alle gleich Farbe Blut. Es geht um Toleranz und Freundlichkeit und darum, wieder zu teilen. Für mich verkörpern die Babys das irgendwie; Es ist so einfach, Menschen durch Angst und Unwissenheit zu beurteilen - und ich denke, Ego. Ich versuche nicht im Geschäft damit zu sein.

Rette diesen kleinen Blick

Es war nicht nur 'Ich werde hineingehen und nicht wertend sein'. Ich hatte das Gefühl, dass ich nicht in der Lage war, wertend zu sein, weil sie sich mir hingaben und mir vollkommen vertrauten. Ich konnte irgendwie nicht urteilen, weil ich nicht glaube, dass ich fünf Jahre gedauert hätte, wenn ich irgendein Urteil gefällt hätte. Ich wollte kein Urteil fällen. Ich hatte nicht das Gefühl, ausgerüstet zu sein.

Kuschelt sich an Mummy HazelGarten, 1994-1999Fotografie Polly Borland

Der australische Fotograf zitiert den provokativen Realismus von Diane Arbus und Larry Clark als Inspiration und mit Die Babys ist ihr Einfluss klar. Vieles, was die Bilder so unangenehm macht, ist die Art und Weise, wie sie die Anerkennung ihrer seltsamen, synchronen Schönheit in Frage stellen. Wie Sontag in ihrem einleitenden Aufsatz feststellt, ist Close hässlich. Und Erwachsene sind hässlich im Vergleich zur Perfektion der kürzlich Geborenen. In Borlands Rahmen gibt es jedoch etwas - zumindest ästhetisch gesehen - unerklärlich Liebenswertes.

Es ist so einfach, Menschen durch Angst und Unwissenheit zu beurteilen - und ich denke, Ego - Polly Borland

Also, warum haben sie es getan? Borland führt es auf einen Fetisch zurück, der von einer Art Entfremdung inspiriert ist. Aber letztendlich ist das nicht wirklich wichtig. Einige von ihnen waren Babypuristen - sie glaubten, wenn Sie ein Baby waren, war es vorgeschlechtlich, vor der Sprache. Einige von ihnen (wählten das „Baby-Alter“ von zwei oder drei Jahren), weil sie sagten, dass dies der Moment war, in dem sie wussten, dass sie nicht das bekommen, was sie von ihren Müttern brauchten, erinnert sie sich.

Viele von ihnen hatten eine ziemlich psychologische Einstellung dazu, aber ich bin mir sicher, dass dies der Versuch war, es selbst zu verstehen. Am Ende dachte ich nicht wirklich, dass es eine einfache Erklärung gibt. In gewisser Weise war die Psychologie fast nicht ehrlich. Noch mehr sind wir so an die Psychologie gebunden - das ist ein Paradigma, das ich definitiv angenommen habe. Aber immer mehr habe ich erkannt, dass es eine unbekannte Wissenschaft ist. Es gibt Dinge, die uns betreffen, und die Umwelt und die Kindheit sind äußerst wichtig, aber manchmal sind die Dinge einfach nicht so einfach - oder so kompliziert.

Sie haben mich aber irgendwie als Mutterfigur gesehen, denke ich.

Die Babys wird am angezeigt Mi Galerie in seiner Gesamtheit vom 22. Juli bis 19. August

Cathy, Julianne, Snuggles und Roberta bei Mummy HazelGarten, 1994-1999Fotografie Polly Borland